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20/09/2013

Quand la Terre ne sera plus habitable

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Photo: Reporters

Cette prédiction nous vient de la dernière étude publiée par la revue "Astrobiology" et relayée par le Guardian. Pour arriver à cette conclusion, l'équipe de scientifiques britanniques s'est penchée sur le concept de "zone habitable". Mais de quoi s'agit-il? Tout simplement de la région de l'espace où l'apparition de la vie est possible sur une planète;  c'est-à-dire ni trop proche ni trop loin d'une étoile, de sorte que les températures à la surface de la planète permettent à l'eau de rester à l'état liquide. 



Forcément, la Terre se trouve dans la "zone habitable" du Soleil, sans ça nous ne serions pas là. Seulement voilà, au fur et à mesure qu'il brûle ses réserves d'hydrogène, le Soleil se réchauffe. Si bien que tout doucement, la zone habitable s'éloigne du Soleil. Les scientifiques ont réussi à calculer la vitesse à laquelle cet éloignement se produit, soit environ 15 millions de km (10% de la distance entre le Soleil et la Terre) tous les milliards d'années. Ils ont alors pu estimer que la Terre ne sera plus en mesure d’abriter la vie d'ici 1,75 à 3 milliards d'années. 

A ce moment-là, il fera si chaud que les océans s'évaporeront et tous les êtres vivants existant encore disparaîtront.  Si d'aventure une forme de vie intelligente existe encore sur Terre lorsque cela se produit, la seule solution sera l'exil. La planète Mars sera l'abri idéal car elle se trouvera alors en plein milieu de la zone habitable.

Faut-il s'inquiéter?

Pas vraiment, car même si la durée de vie des humains est susceptible de s'allonger de manière exponentielle,1 milliard d'années c'est vraiment très long. A titre d'exemple, il y a un milliard d'années, la vie sur Terre n'existait que sous forme microscopique. Par contre, le réchauffement climatique, qui est dû aux gaz à effet de serre et n'a rien à voir avec la zone habitable du Soleil, pourrait bien rendre la Terre inhabitable plus tôt que prévu. D'ailleurs certains pensent déjà à déménager sur Mars. Le 10 septembre, le projet Mars One a annoncé avoir reçu 200 000 candidatures pour faire partie d'une mission, sans retour, de colonisation de la planète rouge.

Robin Duculot (st.)

10:14 Publié dans Sciences de la Terre | Tags : terre, soleil, habitable | Lien permanent | Commentaires (0) | | | | Pin it! |

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