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21/08/2013

Mais où se trouve la sonde Voyager ?

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Depuis 1977, la sonde Voyager 1 explore le système solaire jusqu'à ses confins. Selon des chercheurs américains, l'engin en aurait même franchi les limites et se trouverait actuellement dans l'espace interstellaire, une zone où les particules solaires ont laissé place aux gaz galactiques. Pourtant, la Nasa se refuse à confirmer cette information, des responsables de la mission assurant que la sonde n'avait pas enregistré de renversement du champ magnétique. Or, selon les scientifiques, cet événement serait significatif du passage de la frontière entre la zone d'influence du soleil et l'espace interstellaire.

Pourtant, en 2012, ils détectaient une hausse considérable du flux de particules cosmiques. L'astrophysicienne Rosine Lallement de l'Observatoire de Paris affirmait alors que la sonde avait bel et bien quitté le système solaire. Ce à quoi Edward Stone, le père de la mission, avait répondu, avec des pincettes, que "l'engin spatial Voyager 1 explore une région où personne ne s'est aventuré jusqu'à présent. Nous allons surveiller les prochaines évolutions dans les mois et les années à venir tandis que Voyager explore une frontière inexplorée." Aujourd'hui, Marc Swisdak et James Drake, de l'université de Maryland, appuie l'hypothèse de la scientifique française dans une nouvelle étude publiée dans la revue Astrophysical Journal Letters. 

 

Interrogée par LeFigaro.fr, Rosine Lallement explique que "le modèle de l'héliosphère proposé par cette équipe américaine regarde ce qui peut se passer à un niveau très local et trouve que la frontière n'est pas lisse mais comme poreuse, avec des filaments et des bulles créés par des phénomènes de reconnexion magnétique." Si ce modèle n'est pas "totalement satisfaisant", il permet néanmoins d'expliquer pourquoi la sonde n'a pas enregistré de changement au niveau du champ magnétique. Celui-ci peut en effet ne pas bouger "pendant un certain temps". Selon la scientifique française et ses deux confrères américains, Voyager 1 serait donc sorti du système solaire en juillet 2012.

18:35 Publié dans Astronomie | Lien permanent | Commentaires (0) | | | | Pin it! |

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