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21/05/2013

Quand un astéroide rencontre la Lune


Le 17 mars dernier un astéroide de 40 kg et d'environ 35 cm de diamètre a terminé sa course folle sur la Lune. Résultat: un choc équivalent à l'explosion de 5 tonnes de TNT que la Nasa a immortalisé. Une puissance telle que l'évènement était visible à l'oeil nu depuis la Terre. Le site de l'impact brillait alors comme une étoile de magnitude 4.

"Le 17 Mars 2013, un objet de la taille d'un petit rocher a frappé la surface lunaire à Mare Imbrium," explique Bill Cooke du NASA's Meteoroid Environment Office. " Il a explosé en un éclair 10 fois plus brillant que tout ce que nous avons observé jusqu'à maintenant."

La Lune ne possédant pas d'atmosphère, elle est nettement plus vulnérable que la Terre à ce genre de rencontre. En entrant dans l'atmosphère terrestre, les astéroïdes se désagrègent et n'atteignent que rarement le sol. Un objet d'une quarantaine de centimètres, comme celui qui vient de heurter la Lune, se serait désintégré en peu de temps.

Malgré la "petite" taille de l’astéroïde, la Nasa estime qu'il a laissé un cratère d'une vingtaine de mètres à la surface de notre satellite. C'est l'explosion la plus puissante jamais enregistrée en 8 années d'observation de la Lune par les scientifiques de la Nasa.

"Dans la nuit du 17 Mars, la NASA et l'Université de Western Ontario ont constaté un nombre inhabituel de météores pénétrant l'atmosphère terrestre", dit-il. Cela signifie Terre et la Lune ont été bombardées par des météorites à peu près au même moment.

Plus d'informations ici.

17:06 Publié dans Astronomie, Vidéo | Tags : lune, asteroide, 17 mars, nasa | Lien permanent | Commentaires (0) | | | | Pin it! |

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