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14/12/2012

Toutatis est passé, la Nasa l'a immortalisé

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Cet astéroïde en forme de cacahuète croise l'orbite terrestre tous les 4 ans. Le 12 décembre dernier, il est passé à 7 millions de kilomètres de notre planète. Pour les astronomes, ce fut l'occasion de prendre quelques informations sur ce bolide de 4.6 km de long.


 Pas d'inquiétude, les scientifiques en sont sûrs, Toutatis ne nous tombera pas sur la tête de si tôt. Aucune catastrophe n'est en effet prévue pour les 6 siècles à venir. Après cela, les astronomes sont dans le flou. Car, plus on s'éloigne dans le temps, plus il est difficile de prédire le parcours du bolide. Son orbite est  une des plus chaotiques de système solaire. Sa rotation est quant à elle une énigme.

 L’astéroïde, dont la forme ressemble étrangement à celle d'un cacahuète "fait des cabrioles. Il tourne autour de son axe long, qui lui-même effectue un mouvement de précession autour d’un cercle, comme un gyroscope" , explique Michael Busch, du National Radio Astronomy Observatory en Virginie, interrogé par le National Geographic.

Un passage immortalisé

Comme il ne nous rend visite que tous les 4 ans, chacun de ses passages près de la Terre est suivi de près. Pas les astronomes, comme par les amateurs (voir video).

La NASA a quant à elle braqué ses plus puissants radiotélescopes vers Toutatis. L'imagerie radar a ensuite permis de produire plusieurs images.

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L.Be.

Vidéo: Adam Block

Images: Nasa

 

15:33 Publié dans Photographie, Vidéo | Tags : toutatis, nasa, 12 décembre 2012 | Lien permanent | Commentaires (0) | | | | Pin it! |

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