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09/12/2012

La Lune maltraitée par les météorites

 lune.jpgLa croûte de la Lune est moins dense, plus fine et surtout plus morcelée qu'on ne le pensait, ont expliqué mercredi des chercheurs en présentant les premiers résultats de la mission GRAIL (Gravity Recovery and Interior Laboratory) de la NASA.

 Cette mission est destinée à cartographier avec une très grande précision la gravité de la Lune, comme cela est fait pour la Terre avec la mission GRACE. Elle livre de précieuses informations sur la croûte de la Lune, la partie externe de l'astre. Ces résultats ont été présentés à la réunion de l'Union américaine de géophysique, à San Francisco, et font l'objet de trois articles scientifiques publiés cette semaine par la revue Science.

 Sous la surface, la croûte de la Lune est presque entièrement pulvérisée, fragmentée à 98%, suggérant qu'au début de son histoire la Lune a subi un intense bombardement, a expliqué Maria Zuber, responsable scientifique de la mission GRAIL, géophysicienne au MIT (Massachusetts Institute of Technology, Etats-Unis).
 
Epaisseur et densité revues à la baisse
 
L'épaisseur moyenne de la croûte est comprise entre 34 et 43km, soit 10 à 20km de moins que ce qu'ont suggéré de précédentes missions, a précisé Marc Wieczorek, chercheur à l'Institut de physique du globe de Paris. De même sa densité est plus faible qu'attendu et sa porosité moyenne est élevée (12%).
 
GRAIL a fourni des mesures avec une précision de 13km, révélant de nouvelles structures géologiques, comme des terrains volcaniques, des bassins d'impact ou des cratères de moins de 20km de diamètre.
Sous la surface, les chercheurs ont repéré la présence de langues de magma (ou dykes) infiltrées dans des fissures de la croûte, qui sont des structures très anciennes. Elles accréditent l'hypothèse d'une expansion de la Lune au cours du premier milliard d'années de son histoire, a expliqué Jeffrey Andrews-Hanna, de l'Ecole des mines du Colorado.
Une précision nanométrique
 
La gravité varie en fonction du relief ou des variations des masses souterraines. Depuis la Terre, l'étude de la gravité lunaire est limitée par le fait que ce satellite naturel présente toujours le même hémisphère. Un duo de deux satellites jumeaux a donc été envoyé en septembre 2011 par la NASA pour se poursuivre en orbite autour de la Lune.
 
Au cours de la première campagne de cartographie, entre le 1er mars et le 31 mai, les deux satellites de GRAIL étaient séparés de 82 à 218km et survolaient la surface lunaire à 55km d'altitude. Sensibles aux variations de relief ou de masse, les sondes accélèrent si la gravité augmente, et inversement. Les changements de distances entre les deux ont été mesurés avec une précision qui atteint 50 nanomètres par seconde, a relaté Maria Zuber. A partir de ces données les chercheurs peuvent reconstituer une carte haute résolution de la gravité lunaire.
 
La mission n'est pas terminée: GRAIL a été prolongée par la NASA et une seconde campagne a commencé. Les sondes jumelles voleront plus bas, à 23 kilomètres d'altitude, ce qui signifie qu'elles passeront à seulement 8 kilomètres des reliefs les plus élevés de la Lune.
 
AP
Image: AFP

13:46 Publié dans Astronomie | Tags : lune, météorites, croute, cratères, grace | Lien permanent | Commentaires (1) | | | | Pin it! |

Commentaires

Qu'en est il des édifications "extra terrestres" que soi disant avat on trouuvé surt la lune et notamment en févrie dernier par le satellite chinois qui témoigneraient des villes en ruines sur la lune? et quid du film de stanley Kubrick qui révélerait que les fameux alunisages étaient des simples "simulations" et que l'homme ne serait jamais allé sur la lune!!!

Écrit par : Yoshua LOAIZA | 13/12/2012

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