Blogs Lalibre.be
Lalibre.be | Créer un Blog | Envoyer ce Blog à un ami | Avertir le modérateur

01/12/2012

Les "Pac-men" des lunes de Saturne

saturne,thétys,minas,pac-men,nasa,cassiniMinas et Thétys sont deux satellites naturels de la planète. La zone de chaleur de ces deux lunes rappellent étrangement la forme du personnage de jeux vidéo.

La nature a semble-t-il un humour très geek à en voir les images thermiques de l'une des lunes de Saturne, Thétys. En exploitant les données en infrarouge acquises pas la sonde Cassini en orbite autour de la planète, des chercheurs ont en effet découvert que ses zones de chaleurs dessinaient une forme ressemblant au célèbre personnage Pac-man


Le plus surprenant, c'est que ce n'est pas la première fois. Les scientifiques avaient observé la même chose sur Minas, une autre lune de la planète, deux ans auparavant.

"Trouver un deuxième Pac-Man dans le système de Saturne nous indique que ce phénomène est plus répandu qu'on ne l'imaginait. L'environnement de Saturne, et peut-être également celui de Jupiter, pourrait nous révéler une véritable galerie de ces personnages", s'est enthousiasmé Carly Howett, auteur principal d'un article sur le sujet paru sur Icarus. Titre de l'article ? "PAC-MAN Returns: An Electron-Generated Thermal Anomaly on Tethys".

Les chercheurs pensent en effet que ce phénomène des "Pac-men" serait lié au champ magnétique de la planète hôte qui enverrai des particules énergétiques en direction des lunes dont la surface est recouverte de glace. Comme l'explique le site Maxisciences, les impacts rendraient la glace plus épaisse à certains endroits. Face au Soleil, celle-ci se réchaufferait beaucoup plus lentement et, à la nuit tombée, se refroidirait plus rapidement. D'où les différences de températures et donc de couleurs (en infrarouge) à la surface des lunes.

 

L.Be.

Image: Nasa

saturne,thétys,minas,pac-men,nasa,cassini

Les images obtenues par les instruments de la Nasa


14:13 Publié dans Astronomie | Tags : saturne, thétys, minas, pac-men, nasa, cassini | Lien permanent | Commentaires (0) | | | | Pin it! |

Les commentaires sont fermés.