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20/11/2012

La mort et la vie en une image

supernova.jpg

Cela ressemble à une peinture. Il n'en est rien...


La NASA, utilisant des données recueillies par les télescopes spatiaux européens Herschel et XMM-Newton, vient de livrer une image des plus poétiques, celle du reste d'une supernova interagissant avec son environnement.

W44, situé à environ 10 000 années-lumière de la Terre dans la constellation de l'Aigle, est un reste de supernova. Autrement dit, ce sont les vestiges de l'explosion inhérente à la mort d'une étoile massive.
Le rémanent de supernova, qui fait tout de même 100 années lumière de diamètre, apparaît en violet sur la photo. "W44 est la vaste sphère pourpre qui domine le côté gauche de cette image" peut-on lire sur le site de l'Agence spatiale américaine.

w44-annotated.jpg

CREDIT: Herschel: Q. Nguyen Luong & F. Motte, HOBYS Key Program consortium, Herschel SPIRE/PACS/ESA consortia. XMM-Newton: ESA/XMM-Newton

 

Du "soleil" éteint, il ne reste plus qu'un pulsar, nommé PSR B1853 01. Il s'agit du point lumineux en haut à gauche de la masse violacée qu'est W44. Les scientifiques estiment que ce pulsar, un objet extrémement lumineux, a 20.000 ans.

Le reste de W44 est situé à l'intérieur d'une région dense de nuages ​​de formation stellaire, c'est-à-dire des berceaux d'étoiles. La matière issue de la supernova s'est mêlée à son environnement proche et pourrait donc servir à créer la prochaine génération d'étoiles. Selon la NASA, "un certain nombre d'objets compacts sont dispersés" dans ce tableau céleste (voir les différentes régions entourées sur l'image ci-dessus). Ce sont "les semences froides de futures étoiles qui finiront par émerger de leur cocon poussiéreux.

L.Be.

15:56 Publié dans Photographie | Lien permanent | Commentaires (0) | | | | Pin it! |

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